美國人 看緊荷包過日子

【歐洲日報╱中央社紐約二日電】 2008.04.03 04:47 pm


美國聯邦準備理事會主席柏南克今天首度坦言美國經濟上半年可能萎縮。事實上,從去年迄今,在信用緊縮、房地產下跌、油價及大宗物資上揚之際,美國民眾的消費行為悄悄出現改變,能省則省,能不買就不買,上館子的人也似乎少了一些。

當然除了金字塔頂端消費族群未受重大影響外,一般民眾多少感受到物價悄悄上漲了,錢變薄了!就以紐約街頭上最常見的披薩、貝果而言,受到麥粉價格陡增,不是價格漲了二十到六十美分,就是麵粉皮變薄了。

消費者對價格昂貴的知名品牌甜點,會考慮再三,一般家庭也大都傾向買沒有品牌的無印食品或家用品,像是威名百貨(Wal-Mart)或好市多(Cosco)、BJ’s等自有產品,而且多選擇大包裝,較少到單價較高的便利商店採買,衣服、DVD等非必需品,能不買就不買。

許多雙薪上班級家庭也都減少上館子的機會,原本一週二到三次,現在是一週一次或兩週一次,更有些寧可下廚,並把剩餘飯菜留作隔天午餐便當。

面對經濟前景未卜,一場省錢大作戰即將登場。美國媒體報導,美國目前食品的通膨現象是二十年來罕見。普通汽油每加侖已經漲到三點三九到三點四九美元。

超市一條普通土司要價一點三二美元甚至更高,從二○○五年元月以來,已經漲了百分之三十二。單單二○○七年,十二個盒裝蛋的平均價格也上漲百分之五十,比二○○六年二月的價格幾乎上漲一美元。不只如此,根據美國聯邦勞工部資料統計,碎牛肉、牛奶、雞肉、蘋果、蕃茄、萵苣、咖啡及柳橙汁等一般家庭每天都需要的食品雜貨,也都漲價了,愈來愈多民眾為了省點錢,跑到加油站買牛奶。

美國農業部指出,整體而言,二○○七年,美國食品價格上漲了五個百分點。依農業部統計,一般四口家庭,每月花在購買食品雜物的金額約為九百零四美元,比兩年前多了八十美元。

美國食品行銷協會執行長Tim Hammonds說,美國經濟已經衝擊消費者購物行為,一般社會大眾購物習慣確實已經有所變化了,消費者會重新考慮是否還要堅持非要某一商品。

就有人質疑,難道非得喝一杯價格約為一加侖牛奶價格的星巴克咖啡嗎?

根據美國食品行銷協會調查發現,二○○七年,全美每一家庭一週上街購物次數,平均已經低於兩次了。

面臨美國此波經濟衰退期,消費者開始省錢大作戰,但緊縮開銷結果,是否影響或減少白宮的經濟振興法案成效?加上十一月又是美國總統大選,看來,經濟民生議題勢必是候選人往後八個月主要選戰主軸之一。

【2008/04/03 歐洲日報】
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